Trang chủ PG Việt Nam Danh lam Ngôi chùa cổ nổi tiếng và lớn nhất Nam Bộ

Ngôi chùa cổ nổi tiếng và lớn nhất Nam Bộ

Đã đọc: 3845           Cỡ chữ: Decrease font Enlarge font
image

Du khách đến Mỹ Tho mà không thăm chùa Vĩnh Tràng là một điều thiếu sót. Đây là ngôi chùa cổ danh tiếng và là một công trình kiến trúc tiêu biểu ở Nam Bộ. Ngôi chùa đã tồn tại trên 150 năm, được Nhà nước công nhận di tích văn hóa cấp quốc gia từ năm 1987. Với lối kiến trúc độc đáo, ĂngKor hoà quyện với kiến trúc Châu Âu trong một tổng thể hoàn chỉnh, Vĩnh Tràng thật sự mang lại cho du khách một cảm giác vừa cổ kính mà cũng rất hiện đại.

Du khách đến Mỹ Tho mà không thăm chùa Vĩnh Tràng là một điều thiếu sót. Đây là ngôi chùa cổ danh tiếng và là một công trình kiến trúc tiêu biểu ở Nam Bộ. Ngôi chùa đã tồn tại trên 150 năm, được Nhà nước công nhận di tích văn hóa cấp quốc gia từ năm 1987. Với lối kiến trúc độc đáo, ĂngKor hoà quyện với kiến trúc Châu Âu trong một tổng thể hoàn chỉnh, Vĩnh Tràng thật sự mang lại cho du khách một cảm giác vừa cổ kính mà cũng rất hiện đại.

Chùa Vĩnh Tràng tọa lạc trên mảnh vườn cây ăn trái rộng gần 2 hecta, ven tỉnh lộ 22, thuộc địa phận ấp Mỹ An, xã Mỹ Phong, thành phố Mỹ Tho, tỉnh Tiền Giang, bên con rạch Bảo Định hiền hòa nước ngọt quanh năm.

Vào nửa đầu thế kỷ XIX, chùa vốn là một thảo am của ông Tri Huyện Bùi Công Đạ làm quan dưới triều vua Minh Mạng (1820-1840). Sau khi hưu trí, ông và vợ về đây cất am để tu hành nên nhân dân trong vùng quen gọi là chùa ông Huyện. Sau đó, ông bà cung thỉnh Hòa thượng Từ Lâm ở chùa Bửu Lâm về trụ trì. Sau khi ông Bùi Công Đạt qua đời, Hòa thượng Huệ Đăng kế vị trụ trì. Mến mộ đức độ và tài năng của Hòa thượng, Phật tử bốn phương về rất đông: người góp công, người góp của xây dựng thành chùa thành ngôi "Đại Tự" vào năm 1849. Hòa thượng đã đặt tên cho ngôi chùa là “Vĩnh Trường" với ngụ ý:

"Vĩnh cửu đối sơn hà,
Trường tồn tề thiên địa.”

Qua thời gian người dân quen gọi là "Vĩnh Tràng".

Người kế vị Hòa thượng Huệ Đăng là Hòa thượng Thiện Đề, sư đệ của Ngài, nối tiếp công việc trùng tu ngôi chùa. Sau khi Hòa thượng Thiện Đề viên tịch, chùa Vĩnh Tràng hương tàn khói lạnh. Năm 1890 tín đồ đã đến chùa Sắc tứ Linh Thứu thỉnh Hòa thượng Trà Chánh Hậu về trụ trì. Năm 1895 Hòa thượng Chánh Hậu cùng bổn đạo trùng tu toàn bộ ngôi chùa. Đến năm 1904, do một trận bão lớn, chùa lại bị tàn phá. Ba năm sau (1907), chùa Vĩnh Tràng được trùng tu một lần nữa.  Đến đời Hòa thượng Minh Đàn làm trụ trì, ngài đã cho xây dựng cổng tam quan, mặt tiền, chánh điện và nhà thờ tổ.

Trước chùa có thai cổng tam quan tráng lệ do tốp thợ người Huế thực hiện năm 1933, với sự tài trợ về kinh phí của hai ông Huỳnh Trí Phú và Lý Văn Quang. Chiếc cổng giữa bằng sắt lâu nay vẫn đóng kín. Hai cổng bên bằng bê-tông cốt thép vươn cao như hai tòa lâu đài cổ. Nét độc đáo của tam quan chùa Vĩnh Tràng thể hiện ở nghệ thuật ghép mảnh sành, mảnh sứ để tạo nên những bức tranh với màu sắc hài hòa, minh họa những sự tích nhà Phật, những truyện tích dân gian và những đề tài Tứ quí, Tứ linh, hoa lá. Tầng lầu thượng của cổng tam quan có vòm cửa rộng, bên phải đặt tượng Hòa thượng Chánh Hậu, bên trái đặt tượng Hòa thượng Minh Đàn. Cả hai tượng này đều đắp bằng xi măng giống như người thật, do điêu khắc gia Nguyễn Phi Hoanh thực hiện.  

Trên cổng phía đông có bức hoành phi ghi bốn chữ “Tịnh độ huyền môn” và hai câu đối ghi nhớ công lao ngài Chánh Hậu: “Chánh đạo vĩnh khai truyền thế thế hòa quang triêm pháp vũ. Hậu ân trường phổ độ niên niên thượng ngưỡng nhuận từ phong.” Cổng phía Tây cũng có bức hoành phi được cẩn sành sứ với bốn chữ “Phương tiện pháp môn” và hai câu đối: “An tâm hòa bỉnh công tâm tự tổ thiệu tông tăng vĩnh hữu. Lạc đạo thượng hành chơn đạo độ sanh tế chúng ích trường lưu”.

Cổng Tam quan


 Mặt sau cổng Tam quan

Mặt tiền chùa Vĩnh Tràng trang trí theo kiểu kết hợp đặc điểm kiến trúc cả Á lẫn Âu. Ở đây có những hoa văn theo kiểu thời Phục Hưng, vòm cửa theo kiểu La Mã, bông sắt của Pháp, gạch men của Nhật Bản. Chữ Hán viết theo lối chữ triện cổ kính, còn chữ quốc ngữ lại viết theo lối chữ Gô-tích. Từ xa trông vào, du khách có thể hình dung ngôi chùa như đền Ăngkor có năm tháp. Theo lời truyền tụng của nhân dân địa phương, thì Hòa thượng Minh Đàn và ông Huỳnh Trí Phú đã từng du lịch sang xứ Chùa Tháp nên tiếp thu được cái đẹp trong kiến trúc ngôi chùa bên đó, kết hợp với kiến trúc phương Tây.

 

Chùa Vĩnh Tràng


Chùa Vĩnh Tràng được kiến trúc theo dạng chữ Quốc, gồm 4 gian nối tiếp nhau (tiền đường, chánh điện, nhà tổ và nhà hậu) rộng 14.000m², dài 70m, rộng 20m, xây bằng xi măng và gỗ quý, nền đúc cao 1m, xung quanh xây tường vững chắc. Nối hai gian Chánh điện và nhà Tổ là một khoảng nhỏ có hòn non bộ ở giữa, hòn non bộ này phác họa lại cảnh thiên nhiên sinh động mang bản sắc Việt Nam. Đứng trên hòn non bộ nhìn về mặt sau gian chánh điện, hai bên nhà cầu, mặt trước nhà tổ, ta sẽ thấy lối kiến trúc Rôma với những hàng đá hoa màu sắc sặc sỡ của Pháp được trang trí trên thành nóc, trên những cột xây bằng xi măng kiểu cách.

 

Mặt tiền chùa


Đi vào từng gian ta sẽ thấy một màu vàng óng ánh được thếp trên các hình chạm, tượng phật. Đáng chú ý hơn cả là những đôi long trụ trong gian chính điện, đó là những cây cột tròn to, bằng gỗ quý kiến trúc theo kiểu "thượng thu hạ thách", các câu đối không chạm trực tiếp vào các cây cột mà chạm vào các bức liễn rồi treo lên cột. Các bao lam được chạm trổ công phu, trong đó có bộ phù điêu Bát Tiên cỡi thú do các nghệ nhân tại địa phương thực hiện vào khoảng năm 1907 - 1908.

 

Một góc chùa Vĩnh Tràng


Chùa Vĩnh Tràng có trên 60 tượng phật đúc bằng gỗ, đồng, đất nung, xi măng, tất cả được thếp vàng óng ánh và được tạo vào cuối thế kỷ XIX, đầu thế kỷ XX. Chánh điện thờ chư Phật như A-di-đà, Thích-ca, La-hán và tượng các vị Bồ-tát. Hai bên bàn thờ là tượng chân dung Hòa thượng Chánh Hậu và Hòa thượng Minh Đàn. Riêng ba tượng đồng (Di đà, cao 98cm, Quan Âm và Thế Chí cao 93cm) được tạo tác giữa thế kỷ XIX.Tiếc rằng tượng Quan Âm đã bị thất lạc từ lâu. Sau này Hòa thượng Chánh Hậu phải thuê thợ làm tượng khác bằng gỗ thế vào cho đủ bộ.

 

Điện Phật

 

Tượng Bồ tát Địa Tạng


Hai bên tường chánh điện là bàn thờ Thập điện Minh Vương. Đặc biệt ở đây có bộ Thập bát La Hán là những tác phẩm chạm khắc gỗ độc đáo mà một số nghệ nhân ở Nam Bộ đã tạc vào năm 1907 theo sự chỉ đạo của Hòa thượng Chánh Hậu. Bộ tượng này bằng danh mộc, mỗi tượng cao khoảng 0,80m, bề ngang 0,58m, được đặt hai bên điện Phật gọi là sáu căn: mắt, tai, lưỡi, mũi, thân và ý; ở ba thời: quá khứ, hiện tại và vị lai. Các tượng La Hán này được tạo hình cân đối, sinh động, cỡi trên các con thú như trâu, bò, ngựa, lạc đà, hà mã, tê giác. Chùa hiện cũng còn bảo lưu hơn 20 bức tranh sơn thủy rất giá trị, in hình "Mai, lan, cúc, trúc", hình phong cảnh Việt Nam rất nên thơ. Đó là công trình của Long Giang cư sĩ phác họa năm 1904.

 

Bàn thờ Tổ

Ngoài những pho tượng, hiện vật còn lại trong chùa này phải kể dến là Đại Hồng Chung mang tên Pháp Bảo Chuông cao 120cm, nặng khoảng 150kg được đúc vào tháng 5-1854, dưới thời vua Tự Đức, trên có khắc chữ "Vĩnh Trường tự". Hiện nay chuông hư hỏng không sử dụng được do bị ngâm nước khá lâu trong thời gian thất lạc.

Bàn thờ chư vị La Hán

 

Bàn thờ chư vị trụ trì tiền bối

 

 Bàn thờ Hộ pháp và Minh vương

Trong những năm gần đây, chùa tôn tạo thêm các tượng Di Đà lộ thiên, Quan Âm lộ thiên và Di Lặc, làm cho ngôi đại tự này càng uy nghiêm và hoành tráng thêm.

 

Tượng Phật A Di Đà

 

Tượng Phật Di Lặc

 

Tượng Bồ tát Quán Thế Âm


Trong khuôn viên chùa Vĩnh Tràng có nhiều chậu cây cảnh, hòn non bộ được chăm sóc thường xuyên. Dưới bóng cây, tháp Hòa thượng Chánh Hậu và gia đình được xây dựng bề thế có tường rào bao bọc.

 

 Non bộ

 

Vườn tháp

Nhìn chung, vẻ đẹp của chùa Vĩnh Tràng tập trung ở nghệ thuật tạo hình. Có ý kiến cho rằng có thể xem chùa Vĩnh Tràng là một bản tổng kết lịch sử mỹ thuật của đất Tiền Giang.
Mỗi ngày, chùa tiếp đón hàng ngàn chư Tăng Ni, Phật tử và du khách đến vãng cảnh, chiêm bái.

Đăng ký lấy RSS cho bình luận Bình luận (1 đã gửi)

avatar
Chân Khánh/Thiềng Đức 29/12/2011 08:07:34
Xin tôn vinh Mái chùa dân tộc trong chủ đề:
-Phật giáo đồng hành cùng dân tộc...

“Mái chùa dân tộc”

Ba ngôi chùa cổ đất Phương Nam
Nguồn cội tổ tiên… mãi khấn thầm
Sẽ đến tham quan cho thỏa nguyện
“Mái chùa dân tộc” trải ngàn năm

Vĩnh Tràng cổ tự ở Tiền Giang
Điểm sáng Mỹ Tho thật rỡ ràng
Du khách Tây ta như hẹn đến
Phật Đà sừng sửng… đẹp trần gian (1)

Hội Khánh chùa xưa danh xứ Thủ
Phật nằm dài nhất … tính ba miền
Bình Dương kỷ niệm Ngài Sinh Sắc
Lưu bút nơi này… một mối duyên

Tổ đình Tôn Thạnh gần Cần Giuộc
Dấu ấn Cụ Đồ thuở ẩn cư
Chống giặc viết bài thương nghĩa sĩ
Thảo đề tự truyện bản thân mù…

“Mái chùa dân tộc” mãi đồng hành
Phật đạo còn đây cứu chúng sinh
Còn đó Việt Nam tình nghĩa nặng
Trường tồn Phật pháp… đạo hòa bình…

(1) Tượng Phật A Di Đà cao 18m
tổng số: 1 | đang hiển thị: 1 - 1

Gửi bình luận của bạn

  • Bold
  • Italic
  • Underline
  • Quote

Xin hãy nhập các ký tự bạn nhìn thấy ở ảnh sau:

Captcha

BÌNH LUẬN BẰNG TÀI KHOẢN FACEBOOK ( đã gửi)

Các bài mới :
Các bài viết khác :

Đánh giá bài viết này

0

Tags

Không có tags cho bài viết này

Đăng nhập